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L'Archange Saint Gabriel, le Messager de Dieu

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Les  trois Archanges saints Gabriel, Raphaël et Michel

Les trois Archanges saint MIchel, saint Raphaël et saint Gabriel à droite

La sainte Bible ne nous a révélé que trois noms d'Archanges : saint Michel, saint Gabriel et saint Raphaël. Leur souvenir nous a été aussi transmis par de nombreuses icônes religieuses, qui représentent ces saints Archanges sous la forme de beaux jeunes hommes ailés, bien qu'ils soient de purs esprits sans corps ; car ils peuvent se rendre mystérieusement visibles à nos yeux quand ils accomplissent une mission auprès des hommes, par exemple l'Ange Gabriel qui fut chargé de recueillir sur les lèvres très pures de la sainte Vierge son fiat.

Cette allusion à l'Annonciation est une opportunité pour se demander qui est saint Gabriel, que peut-on connaître de lui ?

Le nom de saint Gabriel

Gabriel signifie "Force de Dieu" ou "Dieu-Homme". Ce nom a son importance car dans la Bible les noms de personne font généralement référence à des qualités, à des fonctions. Cela est d'autant plus vrai pour les anges que leur nature précise en tant que telle nous est inconnue. Ainsi pour mieux connaître saint Gabriel considérons les différentes fonctions qu'il a remplies ou les différentes missions qu'il a dû accomplir.

Icône de l'Archange saint Gabriel (détail)

Les missions de l'Archange saint Gabriel

Selon la Tradition saint Gabriel est l'Archange en qui l'on honore :

l'Ange qui promit à Daniel la venue du Messie 

La première fois que l'Ange Gabriel apparaît dans l'histoire sainte c'est pour expliquer au prophète Daniel le sens de la fameuse prophétie des 70 semaines qui fixe la date de la venue du Sauveur au sein du peuple Juif. Daniel était en prière, il implorait la miséricorde de Dieu et confessait les péchés de son peuple lorsque l'Ange Gabriel vint à lui et le toucha au temps du sacrifice du soir, c'est-à-dire, vers la troisième heure, l'heure à laquelle mourut le Christ, la véritable victime expiatoire. L'Ange Gabriel, parce que Daniel était un homme de désir, lui annonça que Dieu avait réduit à 70 semaines d'années, soit 490 ans, le temps où pour la naissance du Christ les visions et les prophéties seront accomplies. (cf Dan VIII, 15 - 19 ; ch.  IX)

 Ainsi nous voyons déjà l'Ange Gabriel lié au mystère de l'Incarnation.

L'Archange qui apparut à Zacharie

La deuxième mission de l'Ange Gabriel mentionnée dans la Bible concerne l'annonce de la naissance de saint Jean-Baptiste à Zacharie. L'épisode se trouve raconté au premier chapitre de l'Evangile de saint Luc. L'histoire est bien connue. Au début, l'Ange Gabriel ne dit pas son nom. Mais face à l'incrédulité de Zacharie il révèle son nom en disant :"Je suis Gabriel, qui me tiens devant Dieu".

L'Ange lève un coin du voile sur la grandeur de son être : il se tient devant Dieu. D'après certains mystiques Saint Gabriel a pris la place de Lucifer et il est juste au dessus de saint Michel : il se tient devant Dieu...

Saint Louis de Gonzague écrit de saint Gabriel : "Le premier parmi les Archanges".

L'apparition à Zacharie révèle un autre aspect de la personnalité de saint Gabriel, il est l'ange du sacerdoce, l'ange des consacrés : Zacharie est un prêtre de la race sacerdotale d'Aaron qui sera bientôt remplacé par un nouveau sacerdoce celui du Christ. Saint Gabriel est venu annoncé la naissance de cet homme chargé de préparer la voie au grand prêtre de la nouvelle Alliance, Jésus-Christ. Saint Jean-Baptiste est un religieux, un homme consacré pour cette mission auguste.

Avec cette mission accomplie auprès de saint Zacharie, l'archange saint Gabriel se rapproche de sa grande et sublime mission : son ambassade auprès de la Vierge de Nazareth. Cette mission qu'il va accomplir dans six mois, nous laisse deviner la grande dignité de saint Gabriel :

"En effet comme le mystère qu'il vint annoncer  ne fut pas une oeuvre ou un mystère ordinaire mais bien le plus excellent et le plus noble que Dieu ait jamais accomplit, ainsi devons-nous croire que ce divin messager fut un des plus élevés et des plus dignes personnages que renferme cette céleste hiérarchie". (Saint Louis de Gonzague, méditation sur les saints Anges)

Maintenant il nous reste à parler de cette sublime mission échue à l'Archange Gabriel, celle de recueillir des lèvres de la Vierge de Nazareth le fiat libérateur. Mais un tel événement mérite a lui seul au moins un article.

Icône du saint Archange Gabriel

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