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Qui est saint Dismas, le bon Larron ?

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Sur notre boutique religieuse nous proposons une icône qui représente le visage du Christ et qui est intitulée Le regard au bon Larron ; cette icône est une reprise d'une statue réalisée par le frère Marie Bernard de la Grande Trappe.

Cette icône se rapporte bien évidemment à la cène du bon Larron alors que Jésus était en croix.

Icône du bon Larron

Le bon Larron dans les Evangiles

Mais qui est ce bon Larron ? Les Evangiles nous ne disent rien de plus sinon qu'il fut un voleur condamné à mort et crucifié avec Jésus ; voici les différents textes :

On menait aussi deux autres, des malfaiteurs, pour être exécutés avec lui. Lorsqu'ils furent arrivés au lieu appelé Calvaire, ils l'y crucifièrent, ainsi que les malfaiteurs, l'un à droite, l'autre à gauche. (st Luc, 23, 32 - 33)

C'est là qu'ils le crucifièrent, et deux autres avec lui, un de chaque côté, et Jésus au milieu. (St Jn, 19, 18)

Les brigands aussi, crucifiés avec lui, l'insultaient de la même manière. (st Math, 27, 44)

Or, l'un des malfaiteurs, mis en croix l'injuriait, disant: " N'es-tu pas le Christ? Sauve-toi toi-même et sauve-nous! " Mais l'autre le reprenait, disant: " Tu n'as pas même la crainte de Dieu, toi qui subis la même condamnation! Pour nous, c'est justice, car nous recevons ce que méritent les choses que nous avons faites; mais lui n'a rien fait de mal. " Et il dit: " Jésus, souvenez-vous de moi, quand vous serez dans votre royaume. " Et il lui dit: " Je te le dis en vérité, aujourd'hui tu seras avec moi dans le paradis. " (st Luc, 23, 39 - 43)

 Les soldats vinrent donc, et ils rompirent les jambes du premier, puis de l'autre qui avait été crucifié avec lui. (St Jn, 19, 32)

Le Christ en croix et le Bon Larron

Le Christ et le bon larron, vers 1566 (Titien) - image wikipedia

Le bon Larron Dismas, d'après Anne-Catherine Emmerich 

Cette fin admirable du bon Larron nous le rend attachant et nous aimerions en savoir plus à son sujet. Heureusement la  tradition nous a transmis d'autres informations, qui aideront à mieux connaître ce saint.

La tradition nous a conservé le nom des deux larrons, Gesmas pour le mauvais, et le bon larron s'appelait Dismas. Ce nom signifie  "Celui qui a du coeur".

La bienheureuse Anne-Catherine Emmerich nous donne dans ses révélations un certain nombre de détails. Dismas était le fils d'une famille de brigands. La sainte Famille, durant la fuite en Egypte fut accueilli par les parents de Dismas alors qu'il était encore petit enfant mais atteint de la lèpre. Il fut guéri miraculeusement par l'eau que la sainte Vierge avait utilisée pour laver l'Enfant Jésus, et dans laquelle la mère de Dismas plongea son enfant. Ce miracle sensible se produisit une nouvelle fois d'une manière spirituelle sur la croix quand, par son propre sang, Jésus purifia Dismas de la lèpre du péché.

Anne-Catherine écrit que les deux larrons avaient été arrêtés lors d'une attaque de brigandage. Gesmas en avait été l'instigateur et aurait entraîné Dismas à voler. Elle décrit Dismas comme dépravé mais sans méchanceté.

Quoiqu'il en soit les deux voleurs se trouvaient à la droite et à la gauche du Sauveur au sommet du Golgotha.

Les dispositions intérieures du bon Larron Dismas

Il est intéressant de remarquer qu'au début le bon larron insultait le Christ comme le faisaient les pharisiens et Gesmas. Mais peu à peu, éclairé par une grâce intérieure, il fut impressionné de la patience du Sauveur et la première parole du Christ en croix, "mon Père, pardonnez leur car ils ne savent pas ce qu'ils font" fut comme le coup de grâce qui amena Dismas, illuminé par une lumière intérieure, à cette héroïque acte de foi où il reconnaissait le Christ comme le Fils de Dieu.

La courte harangue de Dismas à Gesmas, manifeste l'intensité de son repentir et la profondeur de sa foi  :

- il reconnait la Justice de Dieu.

- il a manifesté sa charité fraternelle en encourageant son compagnon d'infortune à reconnaître la justice de leur sort et en blâmant les calomniateurs.

- il a imité le Sauveur en supportant avec patience les souffrances. 

- il a élevé vers le Ciel, une prière humble et confiante pleine de foi.

Le repentir de Dismas

Le Bon Larron est l'exemple du repentir. Avec dégoût, il se détourne des égarements de sa vie passée et reconnaît publiquement son ancienne adhésion au péché, mais aussi son amour total pour le Christ. Il accepte les terribles souffrances de la crucifixion et les tourments de la mort. Il reconnaît publiquement qu'il a mérité tout cela. Dismas est la preuve vivante de la puissance inimaginable du Sang du Christ et de l'infinie miséricorde de Dieu. Par la force de son Sang, répandu sur la Croix, le Christ provoque la transformation intérieure de Dismas et, en l'espace de trois heures, fait d'un malfaiteur un saint...

Dismas confesse Jésus-Christ avec courage. Il est l'avocat du Crucifié et blâme les calomniateurs. Il annonce ouvertement l'innocence de Jésus et reconnaît le Christ comme son Seigneur et son Dieu.

Du haut de sa croix, le Bon Larron devient un maître de la prière et un apôtre de la foi au Christ.  Humblement, plein d'espoir et de foi, il prie le Seigneur de l'accueillir dans son Royaume. Sa prière pénètre jusqu'au Cœur divin de Jésus. Il craint Dieu et il est rempli d'humilité, de foi et de confiance.

Dismas est aussi la consolation de Jésus crucifié et de sa douloureuse Mère. Alors que Jésus est bafoué par ceux qui l'entourent, le Larron se convertit grâce aux mérites des souffrances amères du Christ et des supplications puissantes de Marie. Il reçoit le regard de grâce du visage du Christ. Le Larron, crucifié à la droite du Seigneur, trouve, par le Fils de Dieu, le chemin vers le Père.

Saint Dismas et ses divers patronages

Cette admirable cène ou Jésus promet le Ciel au Larron repentant ne laisse indifférent personne. La parole du Christ est comme un décret de canonisation que l'Eglise, ne pouvait que ratifier : saint Dismas est fêté le 25 mars et de nombreux patronages lui ont été reconnus :

• Protecteur des condamnés à mort.

• Intercesseur pour une bonne confession.

• Intercesseur pour obtenir un repentir sincère et plein d'amour.

• Intercesseur contre l'impénitence et la confession sacrilège.

• Intercesseur pour les pauvres pécheurs et les conversions difficiles.

• Protecteur contre les vols, les violences, les attaques, les calomnies, le désespoir et les enlèvements criminels.

• Patron des conducteurs de véhicules divers.

• Protecteur des mourants, des agonisants.

• Protecteur du foyer et des biens matériels.

Relique de la croix du Bon Larron

Dans l'église "Santa Croce" de Rome, on conserve une traverse de la croix de saint Dimas : une poutre à gauche du reliquaire. (image wikipedia) 

Prières à saint Dismas, le bon Larron

Pour terminer nous vous indiquons quelques prières

Confiance en la Miséricorde

Saint Dismas, Bon Larron, toi qui par ta courageuse profession de foi et ton humble pardon dans la souffrance, fus proclamé saint par le Christ crucifié, nous te prions d'obtenir pour nous une confiance sans faille en la Miséricorde du divin Cœur de Jésus.

Nous recommandons à ta protection nos biens et notre vie. Préserve-nous de toute violence, de toute ruse et protège particulièrement la jeunesse si exposée au danger et aux tentations du Malin.

Obtiens aux agonisants la grâce d'un parfait repentir de leurs péchés, afin qu'à ton exemple, ils puissent percevoir ces paroles consolantes : "Aujourd'hui même, tu seras avec moi en Paradis." Amen.

Prière pour obtenir l'esprit de pénitence

Très bon Jésus, toi qui dans ton infinie Miséricorde pour le meurtrier se trouvant à ta droite sur la croix, ce grand pécheur, n'en fis pas seulement un pénitent, mais en si peu d'heures un saint, accorde-nous que, par son intercession et le secours de ta grâce, nous éprouvions un véritable regret de nos fautes ; qu'à l'heure de notre mort, nous soyons fortifiés par le sacrement des mourants et que nous soyons rendus dignes d'entrer dans l'éternelle joie du Paradis. Toi qui vis et règnes avec Dieu le Père et l'Esprit Saint pour les siècles des siècles. Amen.

Prière pour obtenir la patience dans les souffrances

Saint Dismas, toi qui sur le Calvaire, à la droite du Seigneur, eus la grâce d'expier tes crimes, je te prie d'obtenir pour moi la grâce de supporter toutes mes souffrances par amour pour Dieu. Obtiens-moi aussi, qu'avant ma mort, j'expie mes nombreuses et lourdes fautes et qu'au jour du jugement, je sois au nombre des élus. Amen.

Vous trouverez plus d'informations sur le bon Larron dans le livret "Saint Dismas, le Bon Larron", aux éditions Bénédictines : www.editionsbenedictines.com :

Saint Dismas, le bon Larron

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